Benader jongeren gericht en het liefst via een andere jongere

23 augustus 2022

Lokale partijen die veel jongeren aan boord hebben, zijn vaak succesvol. In Best, Delft, Zandvoort, Vaals en Maashorst werden jongerenpartijen zelfs de grootste. En de jonge lijsttrekkers Matt Kanters (19) en Ko Hamelink (27) brachten respectievelijk DOP Boekel van 3 naar 5 zetels (van de 15) en Hoi Werkt Hilvarenbeek naar de absolute meerderheid van 9 van de 17 zetels. Hoe krijg je en houd je jongeren actief voor jouw partij?

Jongeren en lokale politiek zijn op het eerste gezicht niet bepaald een match. Slechts 7 procent van de raadsleden is jonger dan 30. Jongeren stemmen minder dan gemiddeld voor de gemeenteraadsverkiezingen en bovendien minder vaak op lokale partijen, blijkt uit onderzoek van Ipsos. Als jongeren betrokken zijn bij politiek, is dat vaak vooral bij landelijke of mondiale onderwerpen. Hoe lukt het sommige lokale partijen dan toch om succesvol jongeren aan zich te binden? We vroegen het aan de kenners.

Wees concreet

Sociale media zijn een voor de hand liggende plek om jongeren te vinden. Maar zorg dat je dan ook het juiste kanaal vindt. Facebook? Mwah, daar zit niemand van onder de 30 meer. En met een post met een kek plaatje erbij ben je er ook nog niet. Je moet echt gericht te werk gaan, weet Inge van Beers van Algemeen Belang Oisterwijk: 'We houden social media in de gaten. Kijken bijvoorbeeld wie er reageert op berichten in de media. Die persoon gaan we een tijdje volgen en uiteindelijk benaderen. Ik refereer dan aan die bijdragen, geef complimenten en zeg dat ze dit ook fysiek kunnen doen, in de lokale politiek. Door deze voorstudie ga je gericht je netwerk onder jongeren vergroten. Dan zijn het geen losse flodders.'

Inge van Beers

Hoeveel volgers je ook hebt: alleen connectie op sociale media is niet genoeg. Voor de verdieping heb je toch live contact nodig. Borrels en andere laagdrempelige activiteiten kunnen helpen. Maar het zal wellicht niet stormlopen. 'De sleutel is dat je jongeren gericht moet benaderen en het liefst door een andere jongere. Een open uitnodiging is niet concreet genoeg,' zegt Matt Kanters van DOP Boekel.

Sommige partijen hebben een speciale afdeling of werkgroep voor jongeren. Verwacht namelijk niet dat jongeren zomaar ineens aansluiten bij een fractievergadering, stelt Ko Hamelink: 'Kies een vorm die bij de jongeren past. Bijvoorbeeld eens per maand samenkomen in een werkgroep. Dan hoeven ze niet te veel te vergaderen, maar blijven ze wel aangehaakt. Zo wakker je ook verdere interesse aan.'

Geef vertrouwen

Als de jongere eenmaal actief is in de fractie, is blijven investeren het devies. Een mentor die je altijd kunt appen of een training, kunnen daarbij helpen. En geef vertrouwen aan de jongere. Ko: 'Durf op tijd los te laten, zodat de jongere ervaart dat-ie het zelf kan. Geef verantwoordelijkheid op dossiers, niet alleen in de raad, maar ook daarbuiten.'

Soms hebben jonge mensen tijdelijk minder tijd voor de politiek. Bijvoorbeeld vanwege een verhuizing, nieuwe baan of eerste kind. Stel dan een pauze voor, adviseert Inge: 'Spreek bij voorkeur ook af wanneer die persoon weer aanhaakt. Wij bij Algemeen Belang houden ook echt een plek als commissielid vrij. Houd iemand wel betrokken bij de partij, maar ga niet te dicht op zijn of haar huid zitten. Die pauze was niet voor niks nodig. Maar het is fijn als iemand denkt 'er wordt aan mij gedacht'.'

Ko Hamelink

Wil je ook meer jongeren bij je partij betrekken? Lees dan hier de module Werven van Jongeren.